एक अखंड पाषाणात कोरलेल्या आहेत वरदराजा मंदीरातील या साखळ्या


वरदराजा स्वामी मंदिरातील 100 खांब असलेला मंडप 15 व्या शतकाच्या आसपास विजयनगरच्या राजाने बांधला होता. हा आधारस्तंभ गुंतागुंतीच्या कोरीव कामांसाठी प्रसिद्ध आहे. मंडपाच्या कोपऱ्यात अखंड पाषाणात ( ग्रॅनाईट मध्ये ) बनवलेली एक लटकती अखंड साखळी आहे आणि हेच या सुप्रसिद्ध मंडपाचे वैशिष्ट्य आहे. या पाषाणात कोरलेल्या साखळ्या मंडपाच्या छताचा अविभाज्य भाग आहेत त्यामध्ये 12 दुवे आणि एक अलंकार लटकन सर्व एकाच ग्रॅनाइटच्या तुकड्यात कोरलेले आहेत. दगडी हस्तकला, एक आर्किटेक्चरल चमत्कार आणि एक पुरातन वास्तूकलेचा उत्कृष्ट नमुना या ठिकाणी बघायला मिळतो.

तुम्हाला नक्कीच आश्चर्य वाटले असणार पण या साखळ्या खरोखर एका सलग दगडात कोरलेल्या आहेत. या साखळ्या कोरण्यासाठी कारागीरांच सर्वाधिक कौशल्य पणाला लागलेले दिसते , कारण ग्रॅनाइटला धातू सारखं गरम केलं जाऊ शकत नाही आणि धातूच्या साखळ्यांसारखा त्याचा आकारही बदलता येऊ शकत नाही.

कांचीपुरमचे दोन वेगळे भाग आहेत – शिव कांची आणि विष्णू कांची आणि हे शहर कांची कामाक्षीच्या मंदिराभोवती फिरते. तर, हिंदू धर्माच्या तिन्ही प्रमुख पंथांच्या अनुयायांचा शहरात वाटा आहे. विष्णू कांची येथे प्राचीन विष्णू मंदिरे आहेत. किती – चांगले, कोणालाही माहिती नाही. चला आपण कांचीपुरममधील सर्वात मोठे आणि सर्वात लोकप्रिय विष्णू मंदिर – वरदराजा पेरुमल मंदिर पासून सुरू करू या.

विष्णू कांचीचा गाभा हे मंदिर आहे. त्याला देवराजस्वामी मंदिर देखील म्हणतात. 2 एकर क्षेत्रात पसरलेले हे फक्त एक मंदिर नाही तर संपूर्ण मंदिर आहे ज्यात बरीच मंदिरे, खांब व मंडप व टाक्या आहेत. कांचीपुरमच्या या मंदिरात काही महत्वाच्या गोष्टी आपण गमावू नयेत.
दक्षिण भारतातील कोणत्याही मोठ्या मंदिराप्रमाणेच, प्रथम मंदिराचे उंच राज गोपुरम हे मंदिरात 7 मजले उंच आहेत. या गेटमधून मंदिरात प्रवेश करताच तुम्हाला जवळजवळ नियमित वाटते. मी मंदिरात गेलो तेव्हा हा सणांचा दिवस होता ही बाब खरी. मी पोहोचताच उत्सव मुर्तीस मंदिरातून बाहेर काढले जात होते. बरेच लोक देवाला वाहून नेणारे संगीत, भक्ती आणि काळजी पाहून आनंद झाला. त्याही नंतर, आपण मंदिरात जाऊ या.

राज गोपुरम नंतर फक्त 4 खांबांवर एक छोटा मंडप आहे. मंदिर समोरून आहे परंतु उंच ध्वजस्तंभ किंवा ध्वजस्तंभ वगळता फारच क्वचितच काही दिसत नाही.
बाजूला अनंत सारस नावाचं एक टाकं एक पाण्यात बुडलेल्या मंदिरासह दिसतं.

मंदिराच्या 100 पिलर हॉलच्या मागे एक मोठं टाकं आहे. यात मध्यभागी एक छोटेसे मंदिर आहे आणि चारही बाजूंनी पायरी आहे. विष्णूच्या वेगवेगळ्या प्रकारांना समर्पित मंदिरे या टाक्याला वेढतात, तर मुख्य मंदिराच्या एका कोपऱ्याकडे स्थित आहे.

अनंत सारस नावाने ओळखल्या जाणाऱ्या या पाण्याच्या टाक्या च्या आतील भागात जे अर्धे बुडालेले मंदिर आहे. त्याबद्दल अस मानता की मंदिरात जी विष्णूची मूळ मूर्ती आहे ती अंजीरच्या लाकडाने बनविली गेली होती. आणि काही काळानंतर, तेथे धातुची मूर्ती स्थापित केली गेली. व ती मुर्ती एक लाकडी चांदीच्या पेटीत ठेवली आणि ती या तलावामध्ये विसावली. दर 40 वर्षांनी मूर्ती स्वच्छता आणि पूजेसाठी बाहेर काढली जाते. मागे जुलै 2019 मध्ये ती मुर्ती बाहेर काढण्यात आली होती.

मंदिराच्या आतील त्या टाक्याभोवती वसलेली छोटी मंदिर सुद्धा सुंदर कलाकुसरीच्या कामात बनलेली आहे. वेणुगोपाल, वराह, रंगनाथ, नरसिंह यांना समर्पित मंदिरे आहेत आणि एका बाजूला 100 स्तंभ कक्ष आहे. झाडाच्या खाली, हळदीने मिरविलेल्या बरीच नागा स्टोन्स आहेत.

ध्वजस्तंभ पार केला की आणि दुसर्‍या गोपुरमातून मंदिरात प्रवेश करता येतो. समोरच एक छोटेसं मंदिर आहे. जे डोळ्याला आकर्षित करते. तिकडे लहान अंगणात दुहेरी खांबही आहेत ज्यावर सुंदर नक्षीकाम केलं आहे. हे मुख्य मंदिर आहे की नाही याबद्दल शंका वजा आश्चर्य वाटते कारण ते कल्पनेपेक्षा छोटे दिसते. हे नरसिंह किंवा विष्णूचे मनुष्य-सिंह अवतार यांना समर्पित मंदिर आहे. तेथील मुळ मूर्ती आणि त्याभोवती उत्सव मुर्ती आहेत.