नवऱ्याच्या आयुष्यासाठी अनवानी पायांनी धावणारी हिरकणी…

पतीच्या उपचारासाठी पैसे मिळावेत, या उद्देशाने तीन वर्षांपूर्वी बारामती येथे आयोजित शरद मॅरेथाॅन स्पर्धेत ६७ वर्षीय लताबाई भगवान करे या आजी अनवाणी पायांनी धावून पहिल्या आल्या होत्या. त्यांनी चक्क यंदाही सलग तिसऱ्या वर्षी या स्पर्धेत विजय मिळून हॅट्ट्रिक केली आहे.

बुलढाणा जिल्ह्यातील करे कुटुंब पाच वर्षांपासून बारामतीनजीकच्या पिंपळी या गावात राहतं. २०१४ मध्ये लता भगवान करे या आजीने पहिल्यांदा मॅरेथाॅनमध्ये यशस्वी झाल्यानंतर हलाखीच्या परिस्थितीचे वास्तव समाेर आले हाेते. त्या वेळी एका एनजीओने त्यांच्या पतीवर उपचारांचा खर्च केला हाेता. या वर्षी घराचे स्वप्न पूर्ण करण्यासाठी त्या धावल्या. अडीच किलोमीटरचे अंतर धावत नगर परिषदेसमोरची ‘क्रॉस लाइन’ पार केली आणि बारामतीकरांनी त्यांना टाळ्या वाजवून प्रतिसाद दिला.

माजी केंद्रीय कृषिमंत्री शरद पवार यांच्या वाढदिवसानिमित्त शरद मॅरेथाॅन स्पर्धेचे आयोजन केले होते. स्पर्धेची सुरुवात सकाळी ६.३० वाजता झाली. त्यामध्ये इतर वयोगटातील स्पर्धकांसह करे देखील सहभागी झाल्या. झेंडा फडकताच लाल नऊ वारी साडी परिधान केलेल्या करे भरधाव वेगाने धावल्या.

कडाक्याच्या थंडीत वयाची तमा न बाळगता अनवाणी पायांनी धावत त्यांनी काही मिनिटातच शरद मॅरेथाॅन स्पर्धेत विजय मिळवत हॅट्रिकचा झेंडा रोवला.
करे यांना तीन मुली, एक मुलगा, पती, सून, नातवंडे असा परिवार आहे. तिन्ही मुलींचे विवाह झाल्यानंतर हे कुटुंब पाच वर्षांपूर्वी बारामती तालुक्यात वास्तव्यास आले आहेत. बुलडाणा येथे उत्पन्नाचे साधन नसल्याने या कुटुंबाने स्थलांतरित होण्याचा निर्णय घेतला. करे यांच्या यशाच्या हॅट्रिकने हा निर्णय सार्थ ठरवला असल्याचा अभिमान करे कुंटुबीयांनी व्यक्त केला आहे.

पहिल्यांदा जेव्हा लता आजींनी मॅरेथॉन स्पर्धेत सहभाग घेतला..

त्या म्हणातात.. शेतमजुरी करण्यासाठी रोज तीन त्या चार किलोमीटर चालत जावे लागत असल्याने वेगळा सराव मला करण्याची गरज लागली नाही. त्यामुळे मी सहज स्पर्धा जिंकली असल्याचे लताआजी करे यांनी सांगितले.
गरीबीचे जीवन जगताना त्यांच्या पश्चात त्यांना 3 मुली आणि पती असे एकत्र कुटूंब राहत आहे. त्यांनी आणि त्यांच्या पतीने आयुष्यभर खूप कष्ट केले आणि त्यांच्या 3 मुलींचं लग्नही केले.

त्यांनी वर्षानुवर्षे जमा केलेले सर्व पैसे मुलींच्या लग्नावर खर्च केले गेले.

मुलींचे लग्नानंतर.., त्या व त्यांचा नवरा यांनी जवळपासच्या शेतात दिवसाच्या आधारावर काम करण्यास सुरवात केली, व केवळ स्वत:चं अस्तित्व टिकवून ठेवले.

एक दिवस अचानक, त्यांच्या नवऱ्याला अस्वस्थ वाटले आणि त्याला काही गंभीर संसर्ग झाल्याचे निदान झाले. हातात पैसे नसल्यामुळे आणि लता हताश झाल्याने काय करावे हे तिला समजू शकले नाही. तिने तिला जवळच्या रूग्णालयात नेले, डॉक्टरांनी तिला तिला टर्मिनल रुग्णालयात नेण्याची शिफारस केली जी तिच्यासाठी थोडी महागडी होती, परंतु काही चाचण्या घ्याव्या लागल्यामुळे तिला कोणताही पर्याय उरला नव्हता.

लताजी अश्रूधुंद झाल्याने त्यांना त्यांच्या दु: खावर दया वाटली. त्यांच्या पतीचा हात त्यांच्या हातात पडलेला दिसला. आणि त्यांना खुपच असहाय्य आणि दु:ख वाटले.

त्यांनी त्यांच्या शेजार्‍यांना, नातेवाईकांना आणि ज्यांना शक्य असेल अशा प्रत्येक व्यक्तीकडे भीक मागितली आणि थोड्या प्रमाणात रक्कम जमा केली आणि आपल्या पतीच्या पुढील चाचण्यांसाठी त्या बारामतीला रवाना झाल्या.

डॉक्टरांनी तिच्या नवऱ्याला चेक-अप झोनमध्ये हलविले, व त्या काळजीपूर्वक डोळे फाडत त्या खोलीच्या बाहेर बसल्या आणि त्यांच्या आयुष्यातील एकमेव अशी आर्जवे व प्रार्थना परमेश्वराला केली.

अचानक, डॉक्टर चेक-अप प्रभागातून बाहेर पडले, तिचे डोळे जळत होते आणि उत्सुकतेने त्यांच्या प्रेमाचे कल्याण ऐकण्याची वाट पाहत होते. पण नशिबाने त्यांच्यासाठी आणखी एक कथा लिहिली होती. निदान सुरू करण्यासाठी ही चाचणी पुरेशी नव्हती आणि पुढील चाचण्या आणि औषधे आवश्यक असल्याचे डॉक्टरांनी सांगितले.

लताजींचा संसार ढासळला, त्यांचे डोळे क्षणात ओघळले, कुठे जायचं??, पतीवर उपचार करण्यासाठी पैसे नाहीत. त्यांचं जग अस्ताव्यस्त झालं, त्यांचं हृदय दुखावलं गेलं, भावना खाली ओसरल्या, त्या ओरडल्या आणि रडल्याही. त्यांनी आपली सर्व आशा गमावली. त्यांना ही असहाय्यता पचवता आली नाही.

त्या आणि त्यांचा नवरा रुग्णालयातून भारी हृदयातून बाहेर आले, जवळच्या स्ट्रीट फूड कोर्टवर थांबले, दोन समोसे (भारतातील एक स्ट्रीट जंक फूड) वर्तमानपत्राच्या तुकड्यावर होते, त्यांचे डोळे वर्तमानपत्रातील ठळक शीर्षकाकडे थांबले होते, त्यांचे डोळे जळत होते. , हृदयात थोडेसं धस्स झालं , मथळा होता ‘बारामती मॅरेथॉन आणि इज प्राइज मनी’ बद्दल..

त्यांच्या डोळ्यात क्षणात एक चमक आली आणि क्षणात त्यांच्या मनात सर्व प्रकारच्या विचारांचा भावनांचा ओघ वाहू लागला. तेंव्हाच काहीतरी ठरवलं त्यांनी मनाशी..

दुसर्‍या दिवशी, बारामती मॅरेथॉन सुरू होणार होती, प्रत्येकजण आपापल्या खेळाच्या शूज, आरामदायक चड्डी आणि ट्रॅक, घाम शोषणार्‍या टीजमध्ये सज्ज झाला. आणि तेथे त्या येतात, 65 वर्षांची सौ. लता भगवान खरे, फाटलेली साडी (भारतीय पारंपारिक पोशाख) परिधान करून, अंगारख्यासारख्या धुमसणाऱ्या.., त्यांच्या डोळ्यात अश्रूही होते.

त्यांने आयोजकांशी युक्तिवाद केला की, त्यांना मॅरेथॉनमध्ये भाग घेऊ देण्यास कार्यकर्ते तयार नाहीत, त्यांनी आयोजकांना आर्त विनवणी केली, आणि त्यांचा सहभाग मंजूर करण्यात आला.

मॅरेथॉनन ला सुरुवात केली गेली, त्यांनी त्यांच्या घोट्यांच्या अगदी वरच्या बाजुला साडी नेसली होती, क्षणात त्या विझार्डसारख्या पळत गेल्या, आणि जसे 16 वर्षाच्या किशोरवयीन मुलासारखं धावल्या.., जवळपासचे लोक त्यांना अशा प्रकारे धावत पाहून आश्चर्यचकित झाले.

त्यांनी दुसर्‍या कशाचा विचार केला नाही, त्या क्षणी त्या फक्त त्यांच्या पतीचा विचार करत होत्या. आणि त्यांना डोळ्यासमोर दिसत होती जिंकल्यानंतर मिळणारी रक्कम. धावतांना त्यांना पायाखाली येणाऱ्या कडक दगड आणि गारगोटीची पर्वा नव्हती, त्यांच्या पायातून रक्तस्त्रावही होत होता, परंतु त्या पळत होत्या.. आणि फक्त पळतच होत्या.

त्यांनी मॅरेथॉन पूर्ण केली होती आणि बक्षिसाची रक्कमही जिंकली होती. हा विजय त्यांच्या साठी अर्थपूर्ण होता..नही तो विजयच त्यांच आयुष्य होता, त्या आता आपल्या पतीला जिवंत बघायला जात होत्या. गर्दीने त्यांचे कौतुक केले आणि जयजयकारही केला, गावातील रस्त्यांनी त्यांच्यासाठी टाळ्यांचा कडकडाट केला. लोक फडफडले होते, त्यांनी तिला अभिवादन केले, त्यांच्या प्रत्येक पाऊलाचं कौतुक केलं. त्या अजूनही रडत होत्या, कारण यावेळी फक्त त्यांना माहित होतं की त्यांनी कय जिंकलं आहे…
त्यांनी विजयाची रक्कम गोळा केली आणि त्यात आपल्या पतीला योग्य औषधे मिळतील याची खात्री केली. खरंच .. हे प्रेम आहे.., ही भक्ती आहे..!!!

त्यांनी डोळे मिचकावले नाही, त्या मॅरेथॉन कशी जिंकणार आहे?? ती अनवाणी पायांनी कश्या चालणार आहे?? या स्पर्धेत त्या कश्या टिकतील याचा साधा विचारही त्यांनी कधी केला नाही. त्यांनी फक्त एक लक्ष्य डोळ्यासमोर ठेवलं.. तळहातावर पतीचं आयुष्य घेऊन.. पतीला वाचवण्यासाठी त्या पळत होत्या इतकंच..

Leave a Comment